Hoe is het verder gegaan met Michael Kowalske?

Inmiddels is het 14 jaar geleden dat ik voor het eerst in contact kwam met ASF. Op een reis naar Polen brachten we een bezoek aan de herdenkingsplek Stutthof en werden daar rondgeleid door een ASF-vrijwilliger. Toen kwam voor het eerst de gedachte in me op om na mijn eindexamen een vrijwilligersjaar bij ASF te gaan doen.

In 2006 was het zover. Ik begon mijn ASF-vrijwilligersjaar in het Euregionaal Centrum voor Joodse Geschiedenis & Cultuur in Enschede aan de Duits-Nederlandse grens. Het centrum was verbonden aan de Stichting Synagoge Enschede. De stad zelf noemt het gebouw de mooiste synagoge van West-Europa. Tot mijn taken behoorde daar de publieksbegeleiding in de synagoge en de ondersteuning van culturele evenementen. Helaas was ik daar maar zes maanden werkzaam vanwege financiële problemen.

De tweede helft van mijn ASF-vrijwilligersjaar heb ik gewerkt in het Wijkpastoraat Oude Noorden in Rotterdam. Dit project had gelukkig na een lange pauze weer besloten - eerder dan gepland - een ASF-vrijwilliger in hun team op te nemen, zodat ik mijn vrijwilligersjaar in Rotterdam voort kon zetten. Achteraf gezien was het geweldig om tijdens mijn jaar nog een stad en werkgebied te leren kennen. Mijn taken waren nu heel divers: van het begeleiden van kinderen tot het sjouwen van meubels: alles zat erin. Bovendien kon ik nu makkelijker met andere ASF-vrijwilligers uit de omgeving optrekken.

De periode na mijn vrijwilligersjaar stond in het teken van mijn ervaringen in beide projecten.

Ik studeerde in Magdeburg, Amiens (Frankrijk) en Jena Geschiedenis, Pedagogiek en Maatschappelijk Werk. De band met ASF is in die tijd, zowel door persoonlijke contacten als inhoudelijke betrokkenheid, nooit verbroken. In verschillende contexten bleef ik me inzetten voor de doelen van ASF. Afgezien van de ASF-Jaarvergaderingen zet ik me vooral in voor de selectieseminars van ASF.

Al tijdens mijn studie heb ik ervaring kunnen opdoen met medisch maatschappelijk werk. In het kader van een begeleid-wonen project heb ik in Jena mensen met een psychische aandoening begeleid. Sinds twee jaar ben ik weer terug in Berlijn en begeleid ik in Berlin Mitte ook mensen met een psychische aandoening. De behoefte aan ondersteuning verschilt hier nogal. Ik werk met mensen die zodanige hulp nodig hebben dat ze alleen maar in een therapeutische woongemeenschap kunnen wonen. Ook zijn er jongere cliënten die tijdens hun studie of opleiding  af en toe ondersteuning nodig hebben. Bijvoorbeeld omdat ze bang zijn voor stigmatisering, kiezen ze voor begeleiding in een beschermde omgeving. Daarom is het dagelijkse werk heel divers en blijft het uitdagend en interessant. Eind 2017 heb ik mijn vervolgopleiding als hulpverlener in de verslavingszorg afgerond. Wie weet sla ik beroepsmatig dus ook nieuwe wegen in... 

Micahel Kowalske, ASF-vrijwilliger 2006/07 in het Euregionaal Centrum voor Joodse Geschiedenis & Cultuur in Enschede en het Wijkpastoraad Oude Noorden in Rotterdam