Paula Korschildgen (eerste van links) op een ASF seminar

Met de Anne Frank Stichting op seminar...

Van 31 maart t/m 3 april was ik in de gelegenheid deel te nehmen aan een heel bijzonder seminar. Dit seminar werd georganiseerd door de Anne Frank Stichting ism de 'Gedenkstätte Auschwitz-Birkenau' en vond plaats in Auschwitz. Het ging om het 'Youth Leadership Program' en er waren 40 deelnemers: 20 Nederlandse en 20 uit Polen. Vanwege mijn bijzondere positie in het Anne Frank Huis mocht ook ik, als niet-Nederlandse, toch deelnemen en zo reisde ik 31 maart naar Polen.

De eerste avond was het nog een beetje wennen en het belangrijkste was elkaar een beetje te leren kennen voordat het eigenlijke programma de volgende ochtend van start ging. En wel met een vier uur durende rondleiding door hoofdkamp 1 van vernietigingskamp Auschwitz-Birkenau. Het was een beangstigend gevoel onder de beroemde 'Arbeit macht frei' poort door te lopen wetend wat hier, precies op deze plek, voor gruwelijkheden plaatsgevonden hebben. Eigenlijk kun je het je nauwelijks voorstellen, zo onbegrijpelijk is het. Ik herinner me dat ik door het lange staan moeheid in mijn benen voelde, maar mij onmiddelijk schaamde überhaupt aan zoiets te denken, temeer daar we zojuist langs de isoleercellen, waar gevangenen soms dagenlang moesten staan, waren gekomen. Ook van de uitgebreide lunch die we direct na de rondleiding in de nabijgelegen kantine geserveerd kregen, kon ik op dat moment eigenlijk niet genieten.

's Middags hadden we een aantal zeer interessante workshops rond het thema 'Kunst in Auschwitz', kregen we de mogelijkheid de educatieve activiteiten van het herinneringscentrum te bekijken en hebben we nog een aantal boeiende gesprekken kunnen voeren.

De volgende dag kregen we nog een rondleiding, ditmaal door kamp Birkenau. Ook hier weer een onbeschrijfelijk gevoel op deze plek te zijn en op de achtergrond medewerkers op Sedgeways rond te zien rijden omdat de afstanden in het reusachtige kamp simpelweg te groot zijn om steeds te lopen.

Deze dag bestond het middagprogramma uit voordrachten van de deelnemers zelf over de projecten (ter bestrijding van discriminatie, racisme en antisemitisme) die zij zelf opgezet hebben. Het was een welkome afwisseling zoveel geëngageerde jongeren te zien die hun vrije tijd besteden aan de uitvoering van zulke projecten, hoewel ik hieraan door ASF ook al wel een beetje gewend ben. De uitwisseling via deze projecten was dan ook het eigenlijke doel van dit seminar.

De laatste dag hebben we nog de synagoge in de buurt bezocht en toen was het alweer tijd om afscheid te nemen.

Terugkijkend kan ik zeggen dat mijn bezoek aan Auschwitz mij nog heel lang bezig gehouden heeft. Het was erg moeilijk er niet de hele tijd aan te denken, vooral omdat ik toen ook nog begon te dromen over gaskamers. Toch was het vooral erg bijzonder en voor mij in dit jaar als ASF-vrijwilligster heel, heel belangrijk deze ontzettend belangrijke historische plaats te zien en nog meer over 'onze' geschiedenis te leren. Uiteindelijk is vooral blijven hangen dat het ook mijn plicht is zulke verschrikkingen/afschuwelijke dingen nooit meer te laten gebeuren.

Paula Theodora Korschildgen, ASF-vrijwilliger 2016/17