'Wij werken niet vóór mensen, maar mét mensen.'
Charlotte Pech (links) en Anders Beckmann (rechts)
over hun werk bij Kwintes in Amersfoort

Wij zijn Anders Beckman en Charlotte Pech. Afgelopen zomer hebben wij succesvol eindexamen gedaan en hebben ons toen voor vrijwilligerswerk via ASF aangemeld en zijn zo in Amersfoort, een stad in de buurt van Utrecht, terechtgekomen.

Sinds september werken wij bij Stichting Kwintes. Een stichting die zich bezighoudt met het ondersteunen van mensen met psychiatrische of psychosociale problemen. Voor het eerst in jaren had ASF de mogelijkheid twee vrijwilligers naar Amersfoort te sturen.

Daardoor is er op het werk en in onze woonsituatie een en ander veranderd. Wij hebben bijvoorbeeld de mogelijkheid onze werktijden onderling te ruilen wanneer daar behoefte aan is. Zo kunnen we garanderen dat er altijd ten minste een van ons aanwezig is. Bovendien is het leuker dingen als bijvoorbeeld een loketbezoek of het openen van een rekening samen te doen.

Een ander bijkomend voordeel van twee vrijwilligersplaatsen is dat je altijd iemand hebt om mee te praten en je ervaringen mee te delen. Het feit dat we onder een dak wonen heeft daar nog extra aan bijgedragen. De komende weken staat ons een verhuizing te wachten. Kwintes heeft ervoor gezorgd dat wij ieder een eigen appartement krijgen.

Iedere week werken we in twee verschillende projecten.
Het eerste is de dag- en nachtopvang in Amersfoort. Dit is een plek voor mensen zonder vaste woon- of verblijfplaats waar ze wat te eten krijgen en gesprekken met verschillende hulpverleners kunnen voeren. De betrokkenen komen uit veel verschillende landen. Doordat iedereen zijn eigen cultuur en gewoontes meebrengt, is de opvang een soort multiculturele samenleving in het klein.
Onze belangrijkste taken hier zijn het bereiden en de uitgifte van het eten en alle andere werkzaamheden in de keuken. De keuken is het centrale punt van de opvang. De cliënten krijgen hier niet alleen te eten, maar kunnen er ook handdoeken, toiletartikelen of goede gesprekspartners krijgen.
De cliënten zijn doorgaans betrokken bij de opvang doordat zij voor het schoonmaken en wassen verantwoordelijk zijn. Daarnaast helpen zij ons af en toe bij het koken. Wij springen alleen bij wanneer dat nodig is. Op deze manier werken wij niet vóór, maar mét de daklozen.

Als er even niet zo veel te doen is spelen we ook biljart of tafeltennis met de cliënten en voeren we gesprekken. Deze gesprekken zijn voor ons een belangrijk onderdeel van de werkzaamheden omdat we hier veel leren over een voor ons tot nu toe onbekende manier van leven.

Bij ons tweede project, de WAR, werken wij met jongeren tussen de 18 en 26 jaar. Zij leven in verschillende woongemeenschappen van Kwintes.
Het project bevindt zich op het FabLAB terrein (een broedplaats voor kunstenaars) in Amersfoort. Dit leidt vaak tot samenwerking tussen de beide werkplaatsen.
Hier bouwen we verschillende dingen, zoals bijvoorbeeld kasten, tafels of stoelen. We maken deze zowel voor eigen gebruik als ook voor de verkoop.

Onze werkzaamheden zijn zo divers dat we ons nooit vervelen. We zijn dan ook blij dat we hier mogen werken en leven.

Anders en Charlotte, ASF-vrijwilligers 2016/17 bij Kwintes in Amersfoort