Omdat iedereen gelijk is, Antidiscriminatiewerk in Rotterdam

Ongeveer drie maanden geleden kwam ik naar Rotterdam om mijn vrijwilligersdienst met ASF te beginnen. Ik was meteen enthousiast over de open en warme ontvangst die ik kreeg in mijn nieuwe thuis.

Misschien klinkt het een beetje raar, maar voor iemand die uit een klein en conservatief dorp in Beieren komt, is een metropool zoals Rotterdam echt bevrijdend. Hier kan ik altijd fascinerende dingen, plekken en mensen uit de (queere) subcultuur ontdekken.

Het grootste deel van mijn vrijwilligerswerk met ASF is natuurlijk mijn project; het doel ervan is om de gedachte van vrede en begrip actief om te zetten. Stichting Radar is een antidiscriminatiebureau en voert in de 53 gemeenten, die onder hun verantwoordelijkheid vallen, verschillende taken uit. Onder andere bijvoorbeeld gevraagd en ongevraagd onderzoek naar discriminatie, maar ook juridisch advies voor slachtoffers van discriminatie via een hotline. Op deze manier kunnen de rond 3,2 miljoen inwoners uit het gebied waar Radar actief is, discriminatie melden en emotioneel en juridisch ondersteund worden.

Ik werk samen met ervaren collega’s en stagiaires op de preventie-afdeling; wij proberen dus discriminatie te voorkomen. Dat doen we door verschillende politieke vormingsactiviteiten te organiseren voor verschillende groepen mensen ( van kinderen tot HR-professionals).

Een van de belangrijkste thema’s, behalve van bijvoorbeeld racisme, is discriminatie vanwege seksuele geaardheid en genderidentiteit. Ook hier is het overkoepelende doel gelijke behandeling en samenleving zonder uitsluiting. Toen ik nog in Duitsland was, leek Nederland ongelofelijk progressief en liberaal, tenminste is het het eerste land in de heel wereld waar stellen van hetzelfde geslacht mochten trouwen. Maar nu ik hier in Rotterdam ben en bij RADAR werk, heb ik geleerd dat ook hier discriminatie nog deel van het dagelijks leven van veel mensen is. Juist daarom denk ik dat mijn werk op de preventieafdeling zo belangrijk is.

 

Samen met mijn hele team werden wij meteen professioneel ingewerkt. Normaal gesproken hebben de medewerkers van Radar speerpunten in hun werk, waardoor ze hun kennis in interne masterclasses of workshops met anderen kunnen delen. Wij hadden bijvoorbeeld een masterclass over “seksuele diversiteit”. Onder andere ging het over het concept van de heteronormatieve samenleving, intersectionaliteit en psychologische processen van discriminatie. Maar ook concepten, die gemakkelijk te begrijpen en eenvoudig toe te passen zijn, zoals de “genderbread person”, zijn een belangrijke onderdeel, want iedereen moet ook zelf meedenken: Het doel is het namelijk de informatie begrijpbaar te delen, om hopelijk weer de denkprocessen van anderen te activeren. Dat is vooral belangrijk in onze “Hot Topics” workshops, die wij voor oudere scholieren geven. In tot vier gastlessen leggen wij dan uit wat discriminatie eigenlijk is en wat voor vormen er bestaan. Zo kunnen wij bijvoorbeeld transfobie of homofobie een thema in de klas maken en kunnen er debatten ontstaan. Naast deze workshops, waar het over discriminatie in het algemeen gaat, zijn er ook nog concrete acties waar wij aan mee doen. Bijvoorbeeld plannen wij onze acties op social media of acties zoals de paarse vrijdag en de Trans Remembrance Day. Ook hebben wij een workshop, „Sensitiviteitstraining seksuele en genderdiversiteit“, voor managers en HR-Professionals om discriminatie op de arbeidsmarkt en tijdens de sollicitatieprocedure te voorkomen.

Ik vind het heel interessant om in een project als Radar te mogen werken, waar zo fundamentele vragen gedebatteerd worden. Hoe kunnen wij vreedzaam samen leven? Waarom is iedereen gelijk en verdient iedereen dus ook gelijke behandeling? Hoe kunnen wij minderheidsgroepen beschermen?

Ik kijk naar de komenden maanden uit, naar komende interessante gesprekken, het samenwerken met mijn collega’s en naar dit geweldig land.

Groetjes,

Maurice Meyer