Fatal Policies of Fortress Europe

Sinds 1993 registreert UNITED in haar “UNITED List of Refugee Deaths” ( bit.ly/UNITEDListofDeathsPDF) sterfgevallen van vluchtelingen en migranten die zijn omgekomen als gevolg van het restrictieve immigratiebeleid van de Europese Unie, het zogenaamde "Fort Europa". Hun doodsoorzaken zijn talrijk: de meesten verdrinken in de Middellandse Zee. Anderen worden aan grenzen beschoten, gedood door mensenhandelaars, plegen zelfmoord in detentiecentra, of sterven na deportatie. Onder hen: vele baby's, kinderen, tieners, zwangere vrouwen en hele gezinnen. 98% van deze doden die gevonden worden wordt niet geïdentificeerd – en zeker 1000en anderen worden nooit gevonden…

Elk jaar op 20 Juni Wereldvluchtelingendag publiceert UNITED een update van de lijst, dit jaar met 44.764 doden sinds 1993. UNITED vestigt hiermee de aandacht van media, beleidsmakers en het grote publiek op de situatie van de vluchtelingen aan de grenzen van Europa. Tienduizenden migranten leven in vluchtelingenkampen die ongeschikt zijn voor menselijke bewoning. Vaak hebben ze te beperkte toegang tot water, sanitaire voorzieningen en gezondheidszorgsystemen. Daarom roepen we Europese leiders op om vluchtelingen en migranten te beschermen en te zorgen voor levensreddende ondersteuning, medische zorg, water en sanitaire voorzieningen. We vragen het grote publiek, maatschappelijke organisaties en internationale instanties om solidariteit te betuigen, samen te werken en actie te ondernemen door de Europese leiders te laten weten dat de dood van migranten onacceptabel is.: Time For Change: No More Deaths!

Om de lijst te produceren, spitten vrijwilligers op het UNITED secretariaat in Amsterdam sinds 1993 internationale en lokale bronnen door en onderzoeken meldingen van organisaties in het UNITED netwerk. Ook ASF-vrijwilligers hebben bijgedragen aan deze documentatie. En na al die jaren van onderzoek zijn er nu talloze voorbeelden te noemen waarin de lijst is gebruikt om de impact van de achterliggende boodschap te illustreren. Zo is de lijst op verschillende openbare plekken voorgelezen, zoals in kerken in Duitsland en Zwitserland. De lijst heeft op reusachtige billboards in vele steden in Europa gehangen, zoals tijdens de European Cultural Capital Leeuwarden. De lijst is in zijn geheel gepubliceerd door de Engelse krant The Guardian, door de TAZ en door andere Europese kranten. In Duitsland is de lijst, in het Duits vertaald als boek “Todesursache Flucht” verschenen. De lijst heeft in diverse musea gehangen, zoals in 2018 in het beroemde MoMA (Museum of Modern Art, New York) en later dit jaar op de Biënnale Thessaloniki. Veel kunstenaars vertalen de nummers in een krachtige visueel boodschap: op lucifers, stenen of met 10.000en houten paaltjes op het strand wordt de immense schaal van al dit menselijk leed duidelijk.

Het is tijd om de ontmenselijking van vluchtelingen en asielzoekers door populistische politieke uitspraken en de massamedia te stoppen: dit zijn niet alleen ‘cijfers’ maar mensen met families, achtergronden en identiteiten.

Omdat wij afhankelijk zijn van donaties en vrijwilligers om dit werk voort te zetten zijn wij op zoek naar donateurs. Elk bedrag is welkom en maakt het mogelijk om de Lijst te blijven updaten en in te zetten voor verdere bewustmaking en verandering. Voor vragen: listofdeaths@unitedagainstracism.org

Medewerkers van United against Racism, Amsterdam

De UNITED List of Refugee Deaths in het Europees Parlament, Strasbourg april 2015. Foto: UNITED